W愛(27):探究收藏級威士忌Order of Merit

碰到這瓶標記有1966年釀制的,名字頗為特別的威士忌,Order of Merit,筆者頗感意外!原來這是我購買Bell’s蘇格蘭威士忌的第一個買家,也就是曾在一個小鎮LCBO擔任經理,但現已退休的John。估計看到許多人看到這個名字,并不會聯想到加拿大的威士忌,而是想到每年由總督所頒發的加拿大勛章,對吧?

盡管這個名字十分高大上,作為威士忌菜鳥,筆者對其毫無了解。聽John介紹這瓶威士忌在拍賣市場不錯,筆者就毫不猶豫拿了。這其實就是筆者的收藏套路!在許多情況下并不知情,但先下手拿到再說,然后再慢慢研究。因為許多情況下,一猶豫可能就沒有那個機緣了!

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從網絡了解到,Order of Merit是由位于魁北克省Vallefield的Canadian Schenley Ltd所生產的。它還真不是一個新酒廠,早在1961年10月10日就再美國注冊了Order of Merit的商標。當年在美國頒布禁酒令之后(Post-prohibition)威士忌市場,Shenley是當時北美四大威士忌廠家(Big 4)之一,另外三家就是National Distillers, Seagram’s和Hiram Walker。

20世紀初葉,The Star Biscuits面包但在Saint Lawrence River上創建。到了1911年,新的主人Edourd Hebert將其裝變成Golden Lion Brewery(金獅啤酒廠,差一點以為是華人老板)。在接下來的幾年里,名字有多次變動,等到美國執行禁酒令時,該酒廠遭受極大打擊。

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在1938年,Quebec Distillers Company收購了該廠,并進行調整,改用馬鈴薯和谷物生產究竟,用于工業和軍事用途。到了1945年,Lewis Rosenstiel的Schenley Distillers Corporation購買該廠,并對其進行了全面翻新。在第二次世界大戰之前,Schenley Distillers Corporation已成為美國最大的高度酒(Spirits)生產商。該標簽時從美國匹茲堡的Joseph F. Finch Distillery獲得的。當時該公司還成功創建了其它品牌,比如Old Fine Copper Brand OFC(OFC意指Old Fine Canadian)。到1969年,該廠生產超過100萬桶威士忌。

1981年該釀酒廠被賣給一個溫哥華家庭,開始將其現代化,但碰上威士忌市場并不理想。新的投資人幫助該酒廠得以生存,直到2008年該酒廠一直隸屬Constellation Brands。在2008年Diageo購買該酒廠,而前者在很長一段時間是后者的客戶。

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位于Valleyfield的釀酒廠主要從100%的玉米糊來生產兩種威士忌,成為許多加拿大調配威士忌的基酒。在其生產的標簽中包括有Crown Royal,Schenley’s,Golden Weddings,Schenley OFC,Seagram’s VO,Five Star,Canadian 83和Order of Merit。

筆者所收獲的Order of Merit威士忌,從1966年開始釀造,估計陳化12年或15年,也就是說裝瓶日期在1978年或1981年??傮w來說,這應該是酒友所喜歡的,你說呢?

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