過早解禁可能導致第三波疫情?

加拿大疫情最近終于出現了緩和的跡象。阿爾伯塔省、魁北克省和新斯科舍省從2月8日起開始部分解封,安大略省也將采取類似措施。但是公共衛生專家們卻仍然不敢放松警惕。他們呼吁加拿大聯邦和省政府吸取去年秋天的教訓,學習其他國家的成功經驗,避免發生解封后疫情再起的局面。

你的目標是抹平疫情曲線還是零感染?在要求公眾遵守防疫措施時,加拿大首席公共衛生官譚詠詩(Theresa Tam)和她的省級同僚們都會強調抹平疫情曲線、把感染人數控制在醫療系統的收治能力以內的重要性。但是一些流行病學和公衛政策專家注意到,那些抗疫最成功的國家和地區為自己定下的目標不僅僅是抹平疫情曲線,而是徹底切斷感染鏈,實現零感染。

目標不同,采取的措施也不同。以零感染為目標的國家行動迅速,一發現感染立刻采取隔離措施,很快關閉了邊界,并且動用大量人力和各種技術手段進行病毒檢測、感染鏈追蹤和患者隔離的工作。在這些國家和地區,現在生活和經濟活動已經基本恢復正常了。以澳大利亞為例,這個人口兩千多萬的國家在過去二十四小時內只增加了6起新冠確診病例。這樣的國家和地區還有中國、韓國、臺灣、越南和新西蘭等地。

而加拿大和大部分西方國家似乎并不介意與病毒共存,實行隔離的目的是抹平疫情曲線。這些國家的隔離措施多半不嚴厲、不徹底,而且只要感染人數降到醫療系統可以承受的范圍以內,就會放寬或停止隔離措施。

采取溫和隔離措施的國家大多出現了嚴重的第二波疫情。即使在加拿大也能看出做法不同的省份在疫情上的差別。多倫多大學的流行病學家達拉(Irfan Dhalla)在接受Radio-Canada采訪時舉出新不倫瑞克和魁北克這兩個相鄰省份為例。新不倫瑞克很早就關閉省界,嚴格限制跨境流動,目前的日增病例以個位計。而魁北克省一直是加拿大疫情最嚴重的省份之一。

所有人都知道嚴格的抗疫措施更有效。之所以不采取這些措施是為了減少經濟損失。但是專家們說,這樣做得不償失。劍橋大學公共政策學者海爾(Thomas Hale)說,最糟糕的結果是“過山車”疫情,政府不得不多次封禁,對經濟的損害更大。達拉等人也呼吁各省政府不要解禁過早,同時加大檢測,隔離和追蹤的力度,避免像去年秋天那樣出現新一波疫情。

魁北克省自2月8人開始允許提供非必要服務的商家開門。在疫情相對緩和的橙色預警區,餐館和電影院也可以在遵守防疫規定的條件下開門??笨耸〗裉煨略?53起確診病例,是自去年10月26日以來的最低紀錄。安大略省長福特(Doug Ford)也宣布將逐步解除封禁措施,允許非必要商家開門,但只能每次只能接納25%的顧客。(文/吳薇,來源:RCI)

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